●澳洲國徽,主角是澳洲代表性動物、「只進不退」的袋鼠與鴯苗

 

澳洲,這塊世界第六大國,7686850平方公里,人口卻跟台灣差不多。來到這樣「地廣人稀」的地方,覺得空氣真是新鮮,視野真是遼闊,連困擾Sunny多年的過敏性鼻炎也大獲改善。

 

澳洲,南半球的大陸,風土民情大異於其他,尤其是動物部分。單恐目的針鼴、鴨嘴獸,是其他洲難以想像的生物;塔司馬尼亞的袋熊wombat、袋獾Tasmania Devil 、袋貂possum等,以及奇異的鳥類鴯苗Emu、植物,都讓人大開眼界,大人、小孩都興奮不已。原先我以為像袋鼠、無尾熊這樣的動物,一定是關在動物園,頂多開放群眾去抱抱(因為看過很多類似照片)。結果,第一天到墨爾本,就看到路邊草堆大小袋鼠跳來跳去,第二天去Otway National Park就看到森林的樹上停著一隻隻無尾熊,還有一群白羽毛黃冠的美麗鳥類(Sunny還一度以為是一堆白色塑膠袋掛在樹上),讓我對澳洲野生動物的保育大大折服。也因為去到塔司馬尼亞島,得以近距離觀察,甚至觸碰這些可愛的動物,尤其是吃草的袋熊,可愛又無辜的模樣,讓人想養起來當寵物。看到各式動物周邊商品,也是開心,若不是行李箱太小,真想一個個帶回家。

 

    聽到當地導遊不斷重複「袋狼」Tasmania Tiger1936年滅絕,語氣充滿悔恨,對人類當初撲殺的愚行,滿是懺悔。另外,為數已經銳減的袋獾Tasmania Devil,最近流行絕症-臉部的癌症,會從臉部潰爛,然後死亡,所以各機場、碼頭滿是「拯救袋獾」的捐獻箱,我們也奉獻不少銅板在那裡。

 

生絕症的袋獾

 

袋狼

 

澳洲政府為避免人口老化,祭出多項鼓勵措施,將標準家庭定義為「一家五口」,顯然十分有成效,到處可現娃娃車、小娃娃,而且商家、博物館也有多項兒童優惠票價,所以稱澳洲為兒童天堂,應該不為過。我深深體會到的是,餐館裡「兒童餐」之優惠,不僅讓Sunny大快朵頤,也省了我一些預算。

 

澳洲最美的,應該是人情味。可能跟熱愛運動有關,人們普遍幽默與友善,並沒有犯人後代的陰沈感。例如有一次在Bicheno問路時,不巧碰上一位也是外地來旅遊的,他對我們的問題同樣茫然,所以就道謝、離開啦。沒想到,約十分鐘後,他驅車回來找我們,將他剛剛開車找路的最新發現,告訴我們!!海關面帶笑容,親切問候行程;飛機艙的陌生17歲大哥哥,耐心陪幼稚的Sunny玩兩盤「蛇梯棋」,之後委婉的說頭痛,要「休息」一下。

 

澳洲人熱愛運動,比其英國、法國,真是有過之而無不及。同一時段,有的電視頻道是板球、有的是足球、有橄欖球、有籃球、有田徑,餐館裡同時架設數架電視,盡是不同的體育頻道。讓我shock的是,還有人駕馭馬車的競速比賽(我以為羅馬帝國後就沒有這般比賽了)、狗的跑步比賽!!去時正逢墨爾本在舉行網球公開賽,路邊隨時可見大的電視牆,同步轉播;晚上hostel的客廳裡,大夥聚精會神的,也是網球賽事。觀察路邊,網球場裡爸爸、媽媽與幼稚園大的小孩在抽球,由遊樂場裡的器材比台灣更野、更瘋,難度更高。Hiking時,發現老爺爺、老奶奶背著重重背包,手持兩根柺杖,上上下下;一堆年輕小夥子,穿夾腳拖、短褲、用塑膠袋裝一瓶「自來水」,連遮陽帽都沒有,速度神速,跟他們一起走,彷彿是急行軍,我們Taiwan Teen 常常要假裝照相,藉機停留、休息一下。我們幾位高中老師,看完的心得,是台灣學校體育課實在太少,至少一天要安排一堂;每天輔導課上到5-6點,國力就會比較強嗎?

 

但物價的昂貴,讓微薄薪水的我們,花錢頗為心疼。一瓶礦泉水,約台幣100元;在機場買四顆四號鹼性電池,花我約台幣300元。台灣賺錢,澳洲花錢,並非明智之舉。此處適合短期旅遊,長住於此,恐傾家蕩產。

 

 

 

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