《女教皇》Pope Joan

 

唐娜.伍佛.柯羅思(DONNA WOOLFOLK CROSS)

 

出版社:高寶

 

2007


       學生向我推薦這本小說,也是她讀書報告的書籍。聽她說得十分有趣,就向她借來看了。果然是我愛的調調-歷史小說,加上基督教題材,懸疑劇情(是否真有女教皇)與人性糾葛,看來我得自己去買一本來珍藏。

 

主角瓊安,在查理曼大帝死去的那一年誕生,父親是神職人員,卻有個Saxon「蠻族」媽媽。天資聰穎的瓊安,雖然永遠得不到爸爸關愛眼神,仍有著不尋常的因緣際會而學會神學、拉丁文、希臘文、數學、醫術,與辯證法則。曾為避難,在修道院以哥哥身份「混」了六年;後又到羅馬朝聖,曾擔任賽及厄教皇(Pope Sergius II,844-847)的御醫,李奧教皇(Pope Leo IV,847-853)的命名官Joan自己甚至當上教皇,以哥哥John名義(任期853-55)

引一段維基的話

 

A medieval tradition claimed that a woman, Pope Joan, succeeded him, disguising herself as a man; Joan is generally believed to be fictitious.”

 

        這個故事是真是假,恐怕就跟耶穌有沒有結婚?生孩子?一般,是不回有正解的。

 


        從這本小說,可以觀察幾個面向:

 

1.歷史部分:騎士制度、領住-附庸關係、農奴生活、市集、修道院生活、中古「神驗」審判、虐殺女巫、維京人入侵騷擾、阿拉伯人入侵羅馬、教宗選舉(有別於西斯汀禮拜堂閉鎖選舉)、查理曼三個孫子爭奪天下。史書上說教宗在9世紀時,常受蠻族入侵威脅,法蘭克人常扮演教皇的「救命恩人」,小說中也出現教宗與法蘭克皇帝分庭抗禮情節,讀來十分有趣。場景時而聖歌裊繞,時而殺聲震天,熱鬧滾滾。

2.醫學:瓊安善於學習,活用草藥,與希臘典籍上的傳統醫學,書中有許多關於疫病、痲瘋病、痛風…等治療;當然,「荒唐」的放血情節一定不能少,不過每次都不是瓊安施行的,而是其他庸醫。

 

3.學術:書中顯示神學為百科之后,希臘學術是「無價值的異端斜說」。作者細心考證,將中古前期氛圍掌控很好!在沒有印刷術的時代,羊皮紙的珍貴,與「磨掉再利用」,令人印象深刻。

4.宗教:「上帝的歸上帝,凱撒的歸凱撒」?難!羅馬教廷醜聞中心、賄賂中心、陰謀中心。人性本乎此,要靠制度、禱告「聖潔化」,常常力不從心。

 

5.「女性主義」:作者是女生,將有能力、有智慧女人的無奈,展露無遺。爸爸的不認同、媽媽的漠視、哥哥的嫉妒、一般社會對有思考能力的女人當「女巫」看待,瓊安唯有假扮成男性,才能自在與發揮長才。

6.禁慾與愛情的矛盾:女主角瓊安與曾寄宿的領主傑洛,擦出愛的火花,最後終於在瓊安擔任教皇時賑災兵荒馬亂之際,兩人終於完成夫妻儀式。我想作者想表達的是能力、權位並不能保證愛情吧?中古,誰自由戀愛?教士是禁止結婚,貴族是政治婚姻,農奴隨領主吩咐嫁娶。所以,我覺得郝廣才的引文太濫情,這本小說的重點,不會是愛情。劇情最終,作者回歸著名「傳說」,讓瓊安意外在馬上產子-未足月的小baby從教宗黑袍裡墜下-母子均亡而結束;這一段是很真實啦,但單單想到畫面,就覺得「可怕」。女人最終的弱點,是身體,是mc使妳衰弱,歡愉的性行為後,會有懷孕壓力;當然想生孩子保住地位而落空的女人,會有另一種層次的煎熬。

 

我無意間,「賺」到這本內容豐富小說,甚為滿足。教學相長,學生也是我的老師阿!未來教到中古階段,這本小說要給它用力「推」!當務之急,是把德國版的電影「女教皇」找來看,網站上秀出的具照很典雅呢!好想看查理曼那個時代的歐洲電影!

 

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