《六個嫌疑犯》Six Suspects/皇冠/2009

 

 

 

    這本書的作者,就是寫小說《Q&A》、拍成電影「貧民百萬富翁」Slumdog Millionair維卡斯史瓦盧普(Vikas Swarup)。出版社在書的封面誇張的宣傳,說比《Q&A》好看6倍,原先半信半疑的我,看完之後,心服口服。

 

    書的大意十分簡單:有一個紈袴子弟維奇‧芮伊-無惡不作的內政部長之子,在自家辦的party被槍殺,警方迅速在現場找到六位嫌疑犯-因為他們身上有槍,分別是一位前副邦長、一個美國人、一位印度女紅影星、一位待業的大學生、一位是安達曼原住民矮黑人&死者父親。作者開始開多個視窗,將完全不同背景的嫌疑犯,交代其錯綜複雜關係,並鋪陳何以他們會一起出現在一起,參加party.介紹的同時,官場的黑暗、社會的欺瞞詐術、人性的脆弱腐敗,如排山倒海般一波一波湧來,讓讀者大感驚奇,與目不暇給。這般批判的寫法,直到書的最後一頁。

 

    這本書為何讓我覺得「真好看」?

 

    第一:鋪陳的天衣無縫。乍看之下毫無瓜葛的六個人,居然最後都要參加維奇‧芮伊的宴會。有的梗,扯得很遠,如嫌疑犯之一:美國德州的挖土機司機;有的梗,很瞎,如:甘地附身在某一嫌疑犯身上。但串的起來,就是漂亮!印象中讓我覺得小說鋪陳又長又有意思的,是金庸的《天龍八部》;這本小說相較之下,完全不遜色。

 

    第二:寫實小說中的極品。史上當然有一堆批評社會的小說,但應該很少像這一本,「牽連」的對象如此之廣,刻畫的程度如此之深!最經典的,應該是內政部長、副邦長、警政署長、職業殺手、記者之間的電話內容,露骨、卑鄙、下流,但私人目的終可達成,那幾句話,句句見血,刀刀見骨。小說中,除了相貌最醜的安達曼矮黑人、因公安事件畸形的女生,還有死者的妹妹外,不論是誰,「都在騙」!騙來騙去,又被黑吃黑。女明星被助理、佣人騙;黨員被同志出賣;兒子被父親出賣;老闆被員工惡搞;連算命仙、大師也在騙;嫌疑犯之一,曾被迫吃下老鼠藥,居然沒死-因為是『假貨』。

 

    第三:諷刺、消遣情節太好笑。連印度國父甘地,都被拿出來消繾,「不合作運動」、「絕食」,在現代彷彿變成笑話。小說中一段關於印度獄政的描述,已經到了「天方夜譚」境界。另外那位美國挖土機天兵,被騙到接近「白癡」程度,從美國被騙到印度,在「客服中心」說一堆不適宜的蠢話,再被騙到喀什米爾,差點被激進份子殺死;但最後峰迴路轉,居然如願以償娶得當紅印度女影星歸!安達曼矮黑人一角,安排的真巧妙,彷彿用一雙純真的眼睛,看污濁的印度社會;尤其最後他的冤死,更是凸顯社會的非理性。

 

    第四:管窺印度生活現狀。印度這塊神秘大陸,又傳統、又進步,充滿各式傳說與世人期盼(如:金甎四國之一),但種姓制度惡名昭彰….。透過小說,中產階級與賤民,婆羅門與剎地利,婚姻關係,各式職業,政壇與寶萊塢,國會與媒體,舶萊品店與貧民窟,老闆與下屬,次大陸與離島,印度人、外國人與矮黑人,北印度與南印度,傳統與激進,保守與開放,男人、女人與閹人,奇妙的水乳交流,我就像是個觀光客,目睹印度現狀,目瞪口呆!

 

    第五:剝洋蔥般的結局。究竟是誰殺了維奇‧芮伊?最後幾篇,各種立場、各種推理、各種結果,讓人每每以為「終點站到了」,誰知一眨眼,車子又開了!新的結論,迅速推翻舊的說法。最妙的是,已經冤起一位安達曼同胞了,已經激起輿論,已經引發新的社會道德重整運動了,但官員無恥依舊、貪婪依舊,印度社會,無藥可救…..。

 

 

 

    謝謝Anne的借書,讓我這個週末,過得如此「驚心動魄」,我將回饋妳《鴨川荷爾摩》!
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