哥倫布大交換:1492年以後的生物影響和文化衝擊

The Columbian Exchange:biological and cultural consequences of 1492 (30th Anniversary Edition)

作者:克羅.斯比  Alfred W. Crosby,JR. 

譯者:鄭明萱

出版社:貓頭鷹

出版日期:2008年10月10日

內容:

 

    怪異的是,這本好看的書,不但不是新書,而且還挺舊的,英文版在1972年出版,中譯版譯自二○○三年「慶祝三十週年紀念新版」。是不是應該先來感慨,台灣學術、出版界被邊緣化的事實!

 

    美洲物產傳到世界造成的衝擊,雖然早有聽聞,但經過這本書的說明後,對其影響力之廣,更覺不可思議。

 

    列舉美洲原生植物,直接衝擊世界糧食農作區與人口成長。有:玉米、豆類、花生、馬鈴薯、甘薯、樹薯、美國南瓜、番木瓜、番石榴、鱷梨、鳳梨、蕃茄、辣椒、可可。馬鈴薯、玉米、甘薯、樹薯,都能扮演救人的食糧,它們的屬性,比小麥、稻米不挑剔土壤肥沃與耐乾旱,世界各地人民漸漸瞭解它們的好處,由接納,到大張旗鼓擴張版圖,終於徹頭徹尾顛覆世界飲食文化。

 

(婆婆的印傭住西爪哇,曾說她家主食是「樹薯」,第一次聽我還奇怪為何不是想像中的稻米?看了此書,才瞭解原來她家鄉是窮鄉惡壤,連稻米都無法種植,還好友美洲食物拯救她們…..)

 

「很難想像,一個沒有美洲的世界,我們的餐盤還剩下什麼呢?」

 

 
沒有馬鈴薯,歐洲怎挺過19世紀一波波不景氣、飢荒潮,愛爾蘭的歷史恐怕要全部改寫。沒有辣椒,印度、東南亞食物全食而無味。沒有蕃茄,義大利麵、披薩全走味。沒有可可,現今情人節,商人還能玩出啥把戲。沒有甘薯,中國明清人口不會增加那樣快,台灣又如何能在後來自行比喻為「蕃薯」,更不可能會流行「蕃薯不怕落土爛,只求枝葉代代湠」這般有智慧的話。沒有美洲食物,麥當勞能賣的東西,還剩下什麼?

從這個角度來看,哥倫布到美洲的意義,不在於造就當時西班牙殖民帝國強盛,因為那畢竟是過眼雲煙;美洲物種的輸出,才是翻天覆地大事。

 

「一群印地安人只要嗅到一個西班牙人的味道,他們就會立即死去。」

15-16世紀美洲人有得到啥好處?非常不幸,「交換」說法恐怕是西方人一廂情願說法。美洲人被歐洲人帶來的各式病毒:流感、麻疹、天花、肺炎、….,搞得發燒、起紅疹、傷口發腫化膿、腹瀉、渾身無力,與快速死去。死神掠走美洲平民,也帶走印加皇族,美洲人因為嚴重傷亡,面對西班牙人入侵,也無力反擊,亡國、文化淪喪、降為奴隸,是緊接而來的厄運;另外還要背負「作戰不力」的屈辱,至今仍出現在各國歷史教科書上。

    根據書上所言,美洲人復仇的秘密武器-「梅毒螺旋體」,終於反攻歐洲,略微扳回一成讓白人痛苦不堪的死去。梅毒的威力,橫掃千軍,哪管對象是主教、國王、學者或藝術家,尤其是「生活不檢」者,中獎機會大增。(感覺這個疾病,比「黑死病」正義、公正)。

作者最後的結論,深沈有有力。美洲死去的印地安人,隨即被非洲黑奴遞補;因美洲食物餵養增加的人口,在19世紀隨著輪船的進步,大批移民到新世界展開新生。之前有奴隸從事大規模熱帶栽培業,改掉美洲原先種植模式;後來的移民開墾荒地,吞噬大量自然野地。物種的單調化,正是哥倫布大交換的後遺症。緩慢的演化、天擇過程,被沒有耐心的人類介入,迅速消滅大量物種,這對未來人類福祉長期評估,應該是負面大於正面。作者在1972年,就能提出「多元」、「全球」視野議題,這正是這本書雖付梓已30多年,讀來仍然不覺退時緣故。


 
最後要記上一筆的是,這本書是趁同事Yu不在時,直接從她桌上不告而「借」走的書。本來只是想陪婆婆看診時殺時間用,沒想到內容這樣豐富、有趣。謝啦,小Yu.禮拜一書就奉上。
 
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