死海古卷(Dead Sea Scrolls,或稱死海經卷、死海書卷、死海文書),是為目前最古老的希伯來文聖經抄本(舊約),除了《聖經·以斯帖記》以外的《舊約全書》全部內容都能在死海古卷中找到,還含有一些今天雖然被天主教承認、但被新教認為是外典(包括次經及偽經)的經卷,此外,當中也有一些不是《聖經》的文獻。

 此古卷出土於公元1947年的死海附近的庫姆蘭(Khirbet Qumran,或譯昆蘭或坎巒),故名為死海古卷。古卷主要是羊皮紙,部分是紙莎草紙。抄寫的文字以希伯來文為主,當中也有少數由希臘文、亞蘭文、納巴提文和拉丁文寫成。 一般認為這是公元66年至70年猶太人反對羅馬帝國的大起義,被羅馬鎮壓失敗後,猶太教文化面臨滅頂之災,一些猶太教的苦行教徒將古卷埋在死海附近乾燥的地方,以求保全本民族文化。這些苦行教徒就是艾賽尼派(Essenes)的庫姆蘭社團(昆蘭社團),不過也有人對此提出異議,提出這裡是奮銳黨的軍事秘密要塞的假說。

 艾賽尼派(或譯愛色尼派)是當時猶太教的四大派別之一,另外三大派別為撒都該人(Sadducess)、法利賽人(Pharisees)和奮銳黨(Zealots)。

 死海經卷的被發現於1947年。[1]有個少年牧羊人的一頭羊進入了死海附近的洞穴裡,為了叫那頭羊出來,牧童因而對洞裡投擲石頭,結果打破洞穴裡的瓦罐,因而發現這些古經卷。撒母耳主教收購的死海山洞裡的古經卷,直到1948年2月才送到美國東方研究學院和耶魯大學,被近東語言研究院院長Burrows博士進行查核。其後的十年間,在11座洞穴挖掘出了裝有古卷的瓦罐,共找到約四萬個書卷或書卷殘篇。

 學者從希伯來古文字體的對照上,鑑定死海古卷的年代約於公元前三世紀到公元一世紀(公元前250年至公元68年)(另有人說從公元前170年到公元前58年,沒有公元後)。由於完成年代距今已有二千多年,殘破不堪。出土的死海古卷中,最長的有8.148公尺。若包括頭尾部分,推測至少有8.75公尺長。

目前,主要的八部經卷都存放在以色列博物館;其餘的則保存在耶路撒冷的洛克斐勒博物館(Rockefeller Museum)。[1]

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    這次展覽,題材非常新鮮,針對中東、死海歷史文化,也是相對陌生的區塊,單單衝著這一點,就應該給主辦單位掌聲,算是聖經相關展出的破冰。

     但展覽重點並非考古、版本訓詁學理考證,而是讓基督信徒應證聖經、增加信心與取暖的,也讓姐妹&兄弟有機會聯誼,以及讓信眾順道採買一些基督教周邊相關商品。

     因為我不是基督徒,用歷史、考證、版本角度來看這次死海古卷展,發現是「選擇性表述」,加強舊約有的記載,與考古、死海古卷應證,證明聖經非常靠譜,神的話是有科學依據的。

     但死海其他出土的古卷-在梵蒂岡眼中「偽經」部分,或跟聖經牴觸部分,則沒有提及。

     話雖這樣說,並非說這展覽不值得看,其實CP值還是很高的,因為:

1.  這樣展覽內容前所未聞;而且免費耶!!

2.  見識一下教會動員的力量、組織能力;現場「優質」的工作、導覽人員,正可見識教會裡人才濟濟,代代相傳。

3.  有一些真品古物可看,像古陶、古香料瓶、錢幣、羊皮紙...

4.  死海古卷4倍放大數位檔輸出,也是很有吸引力;模擬的死海邊古卷出土洞穴的佈置,容易讓我們墜入歷史情境。

5.  基督教會大度展了些猶太教文物,商場也有販賣猶太教周邊商品,值得讚賞!而廣闊商場的基督教文物商品,有的也十分可愛,藝術性也高!值得一逛-即使我非教徒!!

 

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